Statements und Pressekonferenzen des Präsidenten werden von den großen US-Sendern in der Regel in voller Länge übertragen - unabhängig von der politischen Tendenz der Medien. Doch sein Auftritt am Donnerstagabend (Ortszeit) überschritt eine Grenze: Die Sender ABC, CBS, CNBC, NBC und MSNBC kappten ihr unkommentiertes Live-Signal während Trumps Rede. "Hier sind wir wieder in der ungewöhnlichen Situation, den Präsident der Vereinigten Staaten nicht nur zu unterbrechen, sondern den Präsidenten der Vereinigten Staaten auch zu korrigieren", sagte etwa MSNBC-Moderator Brian Williams.

Trump versuche nur, die gute Sendezeit am Abend dafür zu nutzen, während der laufenden Stimmauszählung seine kruden Thesen zum angeblich gestohlenen Wahlsieg zu verbreiten, sagte ABC-Moderator David Muir. "Wir sind heute Abend nicht Zeugen, dass irgendjemand irgendetwas stiehlt. Das ist Demokratie, und wir haben die Menschen in Amerika gebeten, sich zu gedulden", sagte Muir.

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Der Trump-kritische Sender CNN und Trumps Haussender Fox News übertrugen den Auftritt in voller Länger live. Doch im Anschluss wirkte es bei den - immer kritischen - Moderatoren bei CNN fast so, als hätte der Kaiser aus ihrer Sicht nun endgültig keine Kleider mehr. "Das ist der Präsident der Vereinigten Staaten, das ist die mächtigste Person der Welt. Und wir sehen ihn wie eine fette Schildkröte, die in der heißen Sonne auf dem Rücken liegt und um sich schlägt, weil er realisiert, dass seine Zeit vorbei ist", sagte Anderson Cooper. "Aber er hat es nicht akzeptiert, und jetzt will er alle mit in den Abgrund reißen, inklusive dieses Land", sagte Cooper.

Auch beim recht neutralen Wirtschaftssender CNBC schien sich angesichts von Trumps rund 16 Minuten langem Auftritt Ratlosigkeit breit zu machen. Der Moderator Shepard Smith, der früher bei Fox News arbeitete, sagte zur Abschaltung des Live-Signals: "In meiner 30-jährigen Karriere habe ich niemals einen Präsidenten der Vereinigten Staaten unterbrochen. Wir haben uns immer wieder davor gescheut, auch als es andere getan haben. Aber wenn irgendein anderer Mensch unsere Plattform nutzen würde, um unsere Zuschauer anzulügen, dann würden wir ihn stoppen. Und ehrlich gesagt: Es reicht."

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Selbst bei dem Trump nahe stehenden Sender Fox News sagte ein Moderator nach der Übertragung, man habe noch keine Beweise für Trumps Vorwürfe gesehen. Der normalerweise auch von Trump geschätzte Korrespondent des Senders im Weißen Haus, John Roberts, sagte, dem Präsidenten werde angesichts des Stands der Stimmauszählung wohl seine Niederlage bewusst. Deswegen versuche er über Klagen und Prozesse, "einen alternativen Weg zu finden, das Weiße Haus zu behalten."

Trumps Lieblingsmedium, der Kurznachrichtendienst Twitter, wo er 88 Millionen Follower hat, bereitet dem Präsidenten immer weniger Freude zu. Sein Profil dort sieht seit der Wahl wie eine Sammlung von Warnhinweisen aus. "Einige oder alle der Inhalte in diesem Tweet sind umstritten und könnten irreführend sein in Bezug auf eine Wahl oder einen gesellschaftlichen Prozess", hieß es in Warnhinweisen, die Trumps Nachrichten vorgeschaltet waren. Twitter schränkte damit auch die Möglichkeit der Weiterverbreitung der Tweets ein. Trumps sah darin Zensur einer liberalen Elite. "Twitter ist außer Kontrolle", zürnte er am Freitagmorgen - in einem Tweet.

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Der Konflikt dürfte sich in den nächsten Wochen noch weiter zuspitzen, falls sich Bidens absehbarer Wahlsieg bestätigen sollte. Trump ist bis zum 20. Januar weiter der rechtmäßige Präsident - und er hat keinen Zweifel daran gelassen, dass er bis zur letzten Klage um einen Sieg kämpfen wird. Es scheint aber so, als würden US-Medien seine teils grundlosen Behauptungen nicht mehr reflexartig transportieren wollen. Anders als die Atombomben kann Trump, der Oberbefehlshaber des US-Militärs, die Medien nicht kontrollieren.

Jürgen Bätz, dpa